四国西予ジオパークWEBサイト
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四国西予ジオパーク

四国の西南地域に位置する四国西予ジオパークは、海抜0mから1,400mの標高差の中に、古生代から新生代までの様々な地層や、リアス式海岸・盆地・河成段丘・カルスト台地などの多様な地形が存在し、その中で育まれている多彩な自然環境に触れながら、私たちの祖先の営みや海・里・山の多様な文化・食・暮らしを楽しむことができるジオパークです。

四国西予ジオパークの東に位置する城川町はかつて黒瀬川村とよばれ、当時、日本最古の地質に関する本格的な調査が、日本で初めてこの地域で行われたため、これらの地層や岩石には「黒瀬川構造帯」と名づけられました。黒瀬川構造帯とそれに関連する地層(黒瀬川帯)の総延長は1,000kmを超え、九州、四国を通って関東までつづいています。

 

今から2億年ほど前にできた、海でできた地層の中に挟まれる4億年以上前の火成岩類や変成岩類と、ほぼ同時代の浅い海にたまった石灰岩や凝灰岩が分布する黒瀬川構造帯の成り立ちには諸説ありますが、かつて南半球に存在していた巨大な大陸「ゴンドワナ大陸」の一部だったのではないかと考えている研究者もいます。 古大陸の断片ともいえる黒瀬川構造帯は「日本列島の成り立ち」をさぐるためには欠かすことのできない重要な大地です。

主な見どころ・おすすめジオサイト

■須崎海岸

須崎海岸には、4億年前の縦じまの地層が大規模に広がっています。縦じまの岩石は火山灰が固まってできた「凝灰岩(ぎょうかいがん)」です。この地層は、黒瀬川構造帯の一部で、もとは水平だった地層が地殻変動で現在のような垂直の岩壁となりました。300mほどの遊歩道も整備されており、間近で見るその姿は圧巻です。また、民間業者が運営する屋形船によるジオクルーズも行われております。

アクセス情報 JR卯之町から車で約30分 駐車場:約5台
須崎海岸へは駐車場から徒歩約15分 >>ジオサイト位置(Google マップ)

■狩浜の段々畑

愛媛県の宇和海沿岸はリアス式海岸と段々畑が有名ですが、ここ狩浜地域では石灰岩を利用した白い石積みの段々畑が広がっています。

日照にも恵まれた傾斜面を活かして主に柑橘類が栽培されており、石灰岩の段々畑に植えられたみかんは、降り注ぐ太陽光、青い海に反射した太陽光、白い石積みからの輻射熱という「3つの太陽」の恵みでおいしく育ちます。石積みの石は、熱が冷めにくいため、温かさを保つことができ、おいしいみかんを作る条件のひとつになっています。農業では土壌改良に石灰が用いられることがありますが、石灰岩の大地の上で育つみかんのおいしさは各別です。

アクセス情報 JR卯之町から車で約30分 駐車場:約15台
狩浜の段々畑へは駐車場から徒歩約10分 >>ジオサイト位置(Google マップ)

■四国カルスト 源氏ヶ駄場

四国カルストの東端にあるのがここ四国カルスト源氏ヶ駄場です。標高1,403mの最高点からは四国山地の山並みを一望できます。カルストの草原には、地下水等より侵食された石灰岩が分布するカレンフェルト、雨水が石灰岩の大地をすり鉢状に浸食して形成されたドリーネと呼ぶ凹地などが見られます。

その地名は、源平の戦いに敗れた平家の残党が、白い石灰岩を源氏の白馬と見誤って退去したという伝説に由来します。

石灰岩地を好む植物として、ヤチマタイカリソウ、オウレンシダ・クモノスシダ・ヒメキリンソウなどが見られます。

アクセス情報 JR卯之町から車で約90分 駐車場:約10台 >>ジオサイト位置(Google マップ)

■三滝渓谷

黒瀬川構造帯を構成する4億年岩石のひとつ「三滝火成岩類」の模式地となっています。

3方が急傾斜で北方のみ緩やかな地形は、自然の要塞として利用され、戦国時代には山頂に三滝城という山城が築かれていました。

城跡は愛媛県指定の史跡に指定されており、毎年4月第3日曜日には、山頂付近の三滝神社において、国選択無形民俗文化財に指定されている「窪野の八つ鹿おどり」が奉納されます。

渓谷の入り口には、「地質館」が設置さて、地球の活動や岩石・化石について学習することもできます。

アクセス情報 JR卯之町から車で約40分 駐車場:約15台 >>ジオサイト位置(Google マップ)

■卯之町の町並み

宇和盆地の米やヒノキが集積・流通する在郷町として、また、宇和島街道の宿場町として栄えた卯之町の町並みは、江戸から昭和初期の古い建物が軒を連ね、国の重要伝統的建造物群保存地区に選定されています。白壁うだつ半蔀(はじとみ)出格子など伝統的な建築様式が残っており、アーチ窓の開明学校や、大正建築のキリスト教会など和洋式が混在していることも特徴的です。

シーボルトの娘で、日本初の女性蘭方医となった楠本イネも、この地で5年間にわたって西洋医学の基礎を学んでいます。

アクセス情報 JR卯之町から車で約3分 駐車場:約30台 >>ジオサイト位置(Google マップ)

■さざえが岳

さざえが岳は、プランクトンなどの動物の殻や骨片(微化石)が堆積してできたチャートと呼ばれる硬い岩石からできている高さ360mの岩山です。山頂からの景観は感動的ともいえ、三瓶湾を遠くに見ながら、急傾斜地形と共生している地域の人たちの暮らしを肌で感じることができます。

山頂の真下には、およそ50mの垂直な崖があり、ハヤブサが狩りをするのに適しているらしく、営巣地があります。また、チャートの岩山には独特の生態系があり、特にコバノミツバツツジや多くのシダ類、カノコユリ、ケイビランといった貴重な植物を地元の人たちは大切に守っています。

アクセス情報 JR卯之町から車で約40分 駐車場:約3台>>ジオサイト位置(Google マップ)

■大早津の石灰岩

この地域には、かつては石灰岩の採鉱で栄えた歴史を持ち、ここは地域最大の石灰鉱山跡です。西予市には仏像構造線と呼ばれる大断層の北側に沿って、石灰岩が分布しています。近くには玄武岩を伴うことから、海山の上部にできたサンゴ礁等が起源の石灰岩で、不純物の少ない良質なものです。

明治末期には日本各地はもとより、朝鮮半島にまで石灰を送っており、当時は“白い村”とも呼ばれ、石灰焼きを仕事とする“灰屋”とよばれる工場の周辺は石灰の白い粉を被って、村全体が白くなっていました。石灰石は約100年にわたってこの地域の経済を支えていました。

アクセス情報 JR卯之町から車で約30分 駐車場:約5台>>ジオサイト位置(Google マップ)

■羅漢穴

壮大なカルスト台地の地下水による溶食作用ででた、全長545mの鍾乳洞で、愛媛県の天然記念物に指定されています。

羅漢穴に産する泥と石灰分からできるバーミキュレーションはその模様が大きいのが特徴で、日本の百洞穴にも選ばれています。

この洞穴からは、特殊化した昆虫であるラカンツノムシ、カワサワメクラチビゴミムシ、ヤマウチメクラチビゴミムシなどが発見されています。

アクセス情報 JR卯之町から車で約50分 駐車場:約3台 >>ジオサイト位置(Google マップ)

■中津川のトゥファ

「トゥファ」の語源はラテン語で「小さな穴があいている白い石」という意味から名づけられており、石灰分をたくさん含んだ水から、急速に炭酸カルシウムが沈殿してできた岩石で、堆積には微生物の活動が関わっています。

山頂に分布するジュラ紀の石灰岩層を通過し、石灰分を多く含んだ地下水は、山の中腹から地表に出てきて大気にふれると、二酸化炭素が抜け出てきます。そうすると地下水の炭酸カルシウムは水にとけていることができず沈殿し、トゥファが堆積します。このような場所は全国的にも珍しく、この沢は日本最大級のものです。

アクセス情報 JR卯之町から車で約50分 駐車場:約3台 >>ジオサイト位置(Google マップ)

■観音水

観音水は、石灰岩を溶食してできた鍾乳洞と、ここから湧出するカルスト湧泉を指しています。1985年には環境庁の全国名水百選のひとつに選ばれており、日量平均8千トン、水質は弱アルカリ性で四季を通じて14度の水温に保たれています。地域の飲料水や農業用水のほか、アメノウオの養殖や、夏季にはそうめん流し「名水亭」が営業され、多様な活用がなされています。

近くの石灰岩体からは、浮遊性二枚貝やメガロドンの化石が発見されており、三畳紀のものであることが明らかにされています。

アクセス情報 JR卯之町から車で約20分 駐車場:約10台 >>ジオサイト位置(Google マップ)

■西予市立城川地質館

〒797-1703 愛媛県西予市城川町窪野2080

TEL:0894-83-1100

WEBサイト: 西予市立城川地質館

 黒瀬川構造帯を多面的に紹介している三滝山の山すそにある小さな博物館。地球の誕生、プレートテクトニクスなどを映像やパネルで紹介し、黒瀬川構造帯の成り立ちを通じて大地が動いていることや、日本列島を地球科学の視点で学ぶことができます。防災学習の場としても活用しており、黒瀬川地域を中心とした当申請地域で見つかった貴重な化石や多様な岩石などの保存・展示を行っています。

基本情報

地域名:四国西予ジオパーク

団体名:四国西予ジオパーク推進協議会

代表者名:会長 三好 幹二 

構成自治体名:西予市

推進組織体制

活動母体:四国西予ジオパーク推進協議会

構成団体:西予市、市議会、教育委員会、観光協会、市民団体等(約50団体)

問合せ先

■四国西予ジオパーク推進協議会事務局

〒797-8501 愛媛県西予市宇和町卯之町三丁目434番地1 西予市役所 まちづくり推進課内

TEL:0894-62-6403   FAX:0894-62-6574
E-mail:shoukoukankou@city.seiyo.ehime.jp

■公式ウェブサイト

四国西予ジオパーク